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Lettre N°145 - Mars 2017

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Allergie au latex

Qu’est ce que le latex naturel ?

Le caoutchouc naturel est un type particulier d’élastomère produit à partir de la sève d’arbres à caoutchouc. Cette sève ou latex naturel est un liquide laiteux à teneur élevée en caoutchouc naturel qui sert à la fabrication de nombreux produits courants faits en caoutchouc naturel. On trouvera dans le tableau en fin d’article une liste de produits faits de caoutchouc synthétique. Il n’est pas possible de reconnaître à l’oeil nu les produits faits de latex naturel. Bien des objets qui ont l’apparence du caoutchouc peuvent en réalité être faits non pas de latex naturel, mais d’un matériau synthétique (voire de caoutchouc synthétique). Par ailleurs, des objets non élastiques peuvent être recouverts d’un enduit en caoutchouc naturel semblable à une peinture.
Le terme latex n’est pas toujours employé pour désigner le latex naturel. Les peintures et les produits de calfeutrage au latex sont des matériaux synthétiques qui normalement ne contiennent pas de latex naturel.

Que faut-il entendre par allergie au latex ?

Une allergie au latex est une allergie aux produits faits de latex naturel. C’est une allergie à des protéines provenant de l’arbre à caoutchouc et qui demeurent présentes dans le produit fini fait de latex naturel.
Les produits faits de latex naturel contiennent généralement différents composés chimiques. Certaines personnes ne sont pas allergiques au latex naturel lui-même, mais bien aux composés chimiques synthétiques qu’on retrouve dans les produits faits de latex naturel. C’est l’allergologue qui aide à déterminer à quelle(s) substance(s) le patient est allergique. En cas de réaction à ces composés chimiques, on parle d’allergie au caoutchouc plutôt que de véritable allergie au latex, et le patient peut être adressé à un dermatologue pour complément d’évaluation.

Qui sont les personnes allergiques au latex ?

Au cours des cinq dernières années, l’allergie au latex est devenue plus courante et ses conséquences sont maintenant mieux connues. La principale source de contact avec le latex naturel et d’exposition à cette substance est le port de gants par le personnel médical et dentaire.
Les personnes qui risquent le plus d’avoir ou de contracter une allergie au latex sont celles qui ont d’autres allergies (le rhume des foins par exemple) et qui utilisent régulièrement des produits en latex. Parmi ces personnes, mentionnons les médecins, le personnel infirmier, les dentistes, etc... On observe aussi beaucoup de cas d’allergie parmi les enfants atteints de Spina Bifida, responsable d’une exposition fréquente à des produits en latex.

Quels sont les symptômes de l’allergie au latex ?

L’allergie au latex commence souvent par une éruption cutanée sur les mains à la suite du port de gants en latex. On peut également observer des manifestations semblables à celles du rhume des foins : yeux gonflés qui démangent, nez qui coule et éternuements. Certaines personnes allergiques présentent aussi des symptômes d’asthme : oppression respiratoire, respiration sifflante, toux et essoufflement. Précisons, toutefois que les personnes qui ont un problème cutané aux mains parce qu’elles font usage de gants ne sont pas nécessairement allergiques au latex.

Comment dépiste-t-on les allergies au latex et au caoutchouc ?

Les personnes qui présentent un risque ou des symptômes d’allergie au latex devraient être évaluées par un spécialiste en allergologie. Le test par piqûre cutanée au latex est une épreuve très sensible et peu dangereuse qui permet d’identifier les sujets potentiellement allergiques. Grâce à d’autres tests cutanés, on peut savoir s’il y a allergie aux composés chimiques synthétiques ajoutés aux produits en caoutchouc.

Une allergie au latex peut-elle s’aggraver ?

Les données dont on dispose donnent à penser que plus une personne allergique est exposée au latex, plus l’allergie peut s’aggraver. Ceux qui font une allergie mineure au latex ont donc intérêt à limiter le plus possible leur exposition à cette substance, afin d’éviter une augmentation de leur sensibilité.
Chez les personnes dont les symptômes sont de type rhume des foins lorsqu’elles sont exposées au latex, l’exposition continue peut provoquer de l’asthme.

L’allergie au latex peut-elle être fatale ?

Bien que ce phénomène soit peu fréquent, la réaction allergique au latex peut être fatale en cas de contact direct avec du caoutchouc naturel.
Cette réaction violente s’appelle choc anaphylactique. Elle se produit dans les minutes qui suivent l’exposition et se caractérise par un urticaire généralisé, des difficultés respiratoires et une baisse de la tension artérielle. Le choc anaphylactique peut être fatal et doit impérativement être traité sans délai par une injection d’adrénaline.
Pour qu’il y ait choc anaphylactique, il faut normalement qu’il y ait eu contact direct des tissus avec des produits faits de latex naturel. Ce contact direct se produit en cas de rupture de la barrière cutanée ou par voie muqueuse.
Le contact peut survenir au niveau de la bouche si l’on souffle dans un ballon, lors d’une chirurgie dentaire ou lors d’une anesthésie), du vagin ( en cas d’utilisation d’un préservatif ou au moment d’un examen vaginal, du rectum ou du colon (lors d’un examen, de l’administration d’un lavement, ou lors de la vidange de l’ampoule rectale avec un doigtier) ou de l’urètre (lors du sondage urinaire). Il y a aussi contact direct avec des tissus au cours des interventions chirurgicales, car les chirurgiens portent des gants en latex lorsqu’ils opérent.

Peut-on traiter l’allergie au latex ?

Il n’existe pas de traitement qui puisse guérir l’allergie au latex. A l’heure actuelle, le meilleur "traitement" consiste encore à éviter l’exposition. En revanche, il existe des médicaments qui atténuent temporairement les symptômes.

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Dernière mise à jour : 2011-05-31 11:49:11
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